Cada vez más jóvenes abandonan este de Cuba, familiares lloran a los muertos en el mar

El Economista

MANZANILLO, Cuba (Reuters) – Cuando abordó el rústico bote casero junto a otros 31 cubanos el mes pasado, Miguel López Maldonado cargaba con solo 18 años y la decisión de abandonar este tranquilo pueblo de pescadores en el sureste de la isla en busca de otro futuro en Estados Unidos.

Pero el motor del bote se rompió un par de días después,dejando a la embarcación al garete por tres semanas. Uno a unolos pasajeros fueron muriendo de sed y los que sobrevivieron no tuvieron más opción que tirar los cadáveres por la borda.

Para cuando fueron localizados por la marina mexicana a unos 240 kilómetros de Puerto Progreso, en la Península de Yucatán,15 -incluyendo a López Maldonado- habían muerto. De los 17 rescatados, dos fallecieron más tarde en un hospital de México.

Los padres de Maldonado no entienden por qué su hijo decidió partir. Pero otros habitantes del pueblo aseguran que muchos jóvenes no ven futuro en la economía manejada por el Estado, que desde hace medio siglo sufre un embargo de Estados Unidos y donde las oportunidades en el sector privado son muy limitadas.

“No sé si nosotros somos conformistas y nos hemos conformado con lo que tenemos (…) Desde que tenía 15 años mi hijo queríairse de Cuba, no quería vivir en este país”, dijo quebrado enllanto Miguel López Vega, padre del joven, sentado en la sala desu cómoda casa mientras vecinos desfilaban en silencio.

La tragedia, el peor desastre de una embarcación cubana endos décadas, es parte de un creciente éxodo ilegal desde el estede Cuba que podría poner a prueba las espinosas relacionesmigratorias entre la isla y Estados Unidos.

Cuba dice que la política de Washington fomenta los viajesilegales al asegurarle a los cubanos un derecho especial en susfronteras que no es concedido a ninguna otra nacionalidad: sillegan a suelo estadounidense pueden permanecer en el país, losque son interceptados en el camino son devueltos a la isla.

Las autoridades de Estados Unidos reportaron que 14.000cubanos llegaron sin visas hasta la frontera con México en losúltimos 11 meses, la mayor cantidad en una década.

El viaje desesperado que terminó mal no es un caso aislado,dicen los residentes de Manzanillo, un pueblo de casascoloniales con más de 130.000 habitantes en la provincia deGranma que vive de la pesca y de los cultivos de arroz y caña deazúcar.

Los vecinos calculan que cuatro o cinco botes con hasta 30pasajeros parten de este estrecho infestado de tiburones en lassemanas en las que el clima es favorable.

Sólo en el último mes, fueron detenidos 31.000 cubanos en elmar por la guardia costera de Estados Unidos, según lasautoridades de ese país.

Los viajeros más jóvenes que se treparon al desventuradobote -que tenían entre 16 y 40 años- pagaron el equivalente deentre 400 y 600 dólares cada uno por la travesía de poco más de1.000 kilómetros. La tarifa incluía la construcción de laembarcación, el combustible y los víveres.

 

TERMÓMETRO DE LAS REFORMAS

El aumento de cubanos haciéndose a la mar desde variospuntos del país muestra la fragilidad de las reformas económicasordenadas por el presidente Raúl Castro para legalizar laagricultura independiente y los pequeños negocios,reconstruyendo poco a poco un sector desmantelado por larevolución cubana de 1959.

Joaquín de La Paz, mecánico de un molino de arroz que perdióa dos hijos y dos nietos en la tragedia, dijo que ellos estabandesesperados por los problemas económicos y por las pocasoportunidades en el pueblo, que alguna vez fue un puerto activoque despachaba el azúcar de campos cercanos.

De La Paz, de 62 años, contó que aunque sus hijostrabajaban, una como profesora y el otro como empleado en elMinisterio de Salud, el dinero no les alcanzaba para cubrir susnecesidades.

“Los muchachos están mirando que personas que nunca hantenido ni una bicicleta se van y al año vienen y ven cómo lafamilia cambia”, comentó sosteniendo las fotos de sus familiaresfallecidos.

“Y yo en 43 años de trabajo no he podido adquirir nada, loque he podido adquirir es más tristeza y más desgracia para mifamilia”, sostuvo.

A último momento, una de sus nietas decidió no acompañar asu madre y a su hermano, uno de los rescatados que murieron mástarde en México. Pero De la Paz cree que ella podría partir enalgún momento.

“Con el tiempo no va a quedar un muchacho de estos aquí,toda esta juventud que está aquí se va también”, dijo el hombre.

La esposa de De la Paz, Xiomara Milán, sollozaba junto a élal recordar cómo criaban cerdos para alimentar a la familia.Confesó que su única esperanza era que su nieto fuera devueltopara ser sepultado porque su familia no tenía dinero pararepatriar el cuerpo.

Familiares y vecinos dijeron que sólo la Iglesia Católicales ofreció consuelo. El Gobierno y los medios de comunicaciónestatales no han dicho una palabra sobre la tragedia.

Parientes dicen que la única información que recibieron vinodirectamente de los sobrevivientes detenidos por autoridadesmigratorias en México, a quienes se les permitía hacer dosllamadas a la semana a casa.

La partida de personas desde el este de Cuba es incómodapara los líderes cubanos porque la región es famosa por habersido el punto de partida para la revolución de 1959 lanzadadesde la cercana Sierra Maestra.

La provincia fue bautizada por el yate “Granma” que en 1956llevó a un grupo de 82 rebeldes liderados por Fidel Castro desdeMéxico hasta las costas cubanas para encabezar una revolucióncontra el dictador Fulgencio Batista.

Manzanillo está asociado con Celia Sánchez, una heroína dela revolución cubana nacida cerca de allí que reclutó a mujerespara la causa rebelde. Una de las principales atracciones de laciudad es un monumento a Sánchez, que murió en 1980.

Una conmovedora misa por las víctimas fue celebrada elviernes en la principal iglesia católica del pueblo, donde serezaron plegarias “por todos los que se sienten con la necesidadde encontrar otro país para vivir”, urgiendo a los que quierenpartir a que busquen “las vías más seguras para sus vidas”.

Y también hubo una oración para las autoridades cubanas,”para lograr el necesario progreso material y espiritual”.

Los familiares de los sobrevivientes están pidiendo a lasautoridades mexicanas que no los deporten de nuevo a Cuba, y queles permitan seguir su viaje a la frontera con Estados Unidos.

Niurka Aguilar, la madre de 47 años de una de lassobrevivientes, Maylin Pérez, dijo que fue el quinto intento desu hija de 30 años de abandonar la isla. Ella esperaba reunirsecon su esposo, que logró hacer el viaje y ahora vive en Texas.

“Si la viran, se va a volver a ir. Lo que pido es que ladejen llegar a Estados Unidos”, dijo.

Por: Rosa Tania Valdés
Fuente: El Economista

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